Le stratagème de Phil Ivey pour trier les avantages au Baccarat à hauteur de $20 millions qui a mis fin à sa légendaire carrière de joueur

Photo de Bernard Edwards Bernard Edwards
13 décembre 2023
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Phil Ivey

Dans le monde des jeux d'argent, Phil Ivey est incontestablement une légende. Avec dix bracelets des World Series of Poker à son nom, le "Tiger Woods du poker" a ébloui les fans pendant des décennies avec ses jeux audacieux, soutenus par des compétences froides et calculatrices. Mais en 2012, Ivey a pris un risque énorme, non seulement avec son argent, mais aussi avec son immense réputation, et il a finalement perdu gros.

Lorsque Ivey et son complice Kelly Sun ont exploité des failles mineures dans les cartes pour gagner près de $20 millions au baccarat Punto Banco, il a pu penser qu'il avait trouvé un avantage ingénieux uniquement possible grâce à sa maîtrise du jeu par l'élite. La méthode elle-même, appelée "edge sorting", semblait approp bien nommée en raison du penchant connu d'Ivey à contourner les limites de la légalité. En fin de compte, cependant, son orgueil démesuré l'a conduit sur une voie qui a profondément terni son image, autrefois excellente.

Phil Ivey prend des risques

Le triomphe temporaire

Au départ, lorsque Ivey a raflé des millions au casino Borgata d'Atlantic City et au Crockfords de Londres en triant les cartes sans se faire repérer, son method appeared a été brillant. En convainquant les casinos de faire tourner les cartes d'une certaine façon et de ne pas changer souvent de jeu, les dos de cartes subtilement asymétriques ont permis à Ivey de reconnaître secrètement les cartes de grande valeur. Il disposait ainsi d'une fenêtre secrète sur le jeu, à laquelle personne d'autre n'avait accès. Et les casinos ont financé son jeu sans se rendre compte de ce qui se passait réellement.

Une atteinte coûteuse à la réputation

Mais lorsque les poursuites judiciaires ont afflué de la part des deux établissements qui se sentaient dupés, Ivey a imprudemment riposté en intentant une action en justice intense pour défendre ses gains. Selon lui, il n'avait pas modifié physiquement les cartes ; il avait simplement déjoué les plans des casinos. Mais après des années de batailles judiciaires, les juges ont définitivement décidé qu'il avait manœuvré un avantage illégal. Ivey a été jugé responsable de tromperie et de tricherie par ses manipulations.

Les conséquences ont été immenses. Ivey a dit adieu à $20 millions de gains contestés. Les deux casinos ont rompu leurs liens. Sa réputation, autrefois étincelante, a pris un coup énorme pour les ethics de ses actions. Et l'usure de procès longs et amers a fait qu'à la fin, Ivey ressemblait plus à un défendeur battu et embastillé qu'à un champion en pleine possession de ses moyens. Le prix à payer pour son orgueil démesuré était manifestement élevé.

Phil Ivey joue

Le boom et l'effondrement

À l'époque où il était en pleine gloire, Phil Ivey faisait l'envie de tous les joueurs. Il avait l'argent, les femmes, la célébrité, le statut. Mais il est intéressant de noter qu'aussi vite qu'Ivey a gagné ses millions par des moyens astucieux, il a semblé les perdre encore plus vite dans l'année qui a suivi. De mauvais investissements, comme l'immobilier, ont fait chuter sa valeur nette. Les entreprises qui échouent lui coûtent cher. Et bientôt, même les contrats de sponsoring d'Ivey se sont taris.

Bien sûr, la chance joue toujours un rôle dans les jeux de hasard. Et Ivey a certainement été confronté à des jeux de hasard dans sa vie, bien au-delà des cartes. Mais lorsqu'il a poussé trop loin les lignes ethical, en essayant de défendre l'esprit du jeu à l'avantage plutôt qu'une tromperie évidente, il a finalement payé un prix élevé pour mettre en danger la réputation légendaire qu'il s'était forgée. D'une certaine manière, Ivey a joué avec son plus grand atout - et a fini par faire faillite.

Le conte moral

Aujourd'hui, des années plus tard, Phil Ivey reste un maître joueur admiré par de nombreuses personnes dans les cercles de poker. Mais le scandale du tri des cartes hante profondément son héritage, même aujourd'hui. Au mieux, les fans débattent de la question de savoir s'il a vraiment trompé qui que ce soit. Au pire, il est qualifié d'irrémédiablement irréprochable. Et Ivey lui-même a disparu des feux de la rampe qu'il avait autrefois dominés avec tant d'éclat.

Il s'agit en fin de compte d'un conte moral. Même les joueurs légendaires ont des failles tragiques qui les conduisent un jour ou l'autre à la chute. Phil Ivey, considéré pendant des années comme le meilleur joueur de poker au monde, a vu son obsession de maximiser l'avantage et de minimiser le risque se retourner contre lui lorsqu'il a été poussé trop loin. Et son triomphe stupéfiant de $20 millions de dollars, qui a captivé le monde du jeu, sera à jamais lié à la disgrâce plutôt qu'à la gloire.

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Auteur Bernard Edwards

Baccarat expert et passionné de l'industrie du jeu en ligne. Avec plus d'une décennie d'expérience dans le domaine, Bernard est devenu une autorité reconnue sur le jeu de baccarat et cherche toujours à rester à la pointe du progrès dans le monde en constante évolution des jeux d'argent en ligne.